Blog Nathalie Verschelden: Tourgekte

Dé wielerwedstrijd van het jaar, de Tour de France, is net voorbij. Elke wielerfan kent wel de beelden van een rijendikke menigte aan de finish van een touretappe. Ook op de talrijke beklimmingen is de belangstelling dikwijls erg groot. De bekendste cols worden bezet door wieler- en tourgekke supporters, die de renners soms nauwelijks voldoende ruimte bieden om überhaupt naar boven te rijden. Maar welk effect hebben die aanmoedigingen op de renners? Afgelopen donderdag mochten ik en de rest van het vrouwenpeloton dat zelf ervaren in La Course, een wedstrijd van de Tour de France met aankomst op de legendarische Col d’Izoard.

Aan de start was er al vrij veel belangstelling, maar vooral op de Col d’Izoard, een beklimming buiten categorie, konden we echt voelen wat de tourgekte met renners en rensters doet. Onder andere in de gemeente Arvieux werden we aangemoedigd door een fantastische menigte toeschouwers. Groot en klein, al dan niet verkleed, mensen van veel verschillende nationaliteiten, … allemaal genoten ze ook van het vrouwenpeloton dat de Izoard bedwong. Je merkte direct waar de Belgen stonden, via hun vlaggen, kledij of uitlatingen zoals “Komaan!” of “Hé, kijk, Lensworld-Kuota!” als je ploeg herkend werd. Vooral op die momenten kreeg ik echt kippenvel en de belangstelling van zoveel mensen gaf echt wel een extra boost, waardoor je wat sneller ging rijden. Ook in andere talen werden je allerlei aanmoedigingen toegeroepen: “Allez” door de Fransen, “Vaya” door de Spanjaarden, “Dai” door de Italianen, … Maar dikwijls hoefde je die woorden zelfs niet te verstaan om te weten dat het publiek erg enthousiast was om het vrouwenpeloton daar te verwelkomen.

Het applaus van de rijen toeschouwers was oprecht en het doet echt deugd om zoiets te ervaren. In de aankomstzone sloegen de supporters op de reclameborden aan de nadarhekken, wat eigenlijk een enorm lawaai maakte. Dat krijg je niet mee als je zoiets ziet op televisie. Hoewel je tijdens zo’n beklimming uiteraard afziet, is het ook belangrijk om het enthousiasme en de steun van het publiek op te zuigen en ervan te genieten. Nu konden we als vrouwenpeloton ook een keer ervaren wat de heren in de Tour drie weken lang elke dag mogen meemaken. De enige wedstrijd waar ik ook zoveel enthousiasme voelde bij het publiek was de Ronde van Vlaanderen, maar toch is de Tour de France nog van een andere dimensie. Het smaakt in ieder geval naar meer.

Laatste nieuws

Onze Sponsors

Over Onze Sponsors